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J’ai modifié le contrat de travail avec mon salarié – est-ce que la période d’essai s’applique?

La réponse est généralement non, mais il existe des nuances !

J’AI MODIFIÉ LE CONTRAT DE TRAVAIL AVEC MON SALARIÉ

Le droit suisse du travail réglemente strictement la résiliation du contrat de travail. Sauf dans les cas graves permettant un licenciement immédiat, un employé ne peut être licencié qu’après avoir donné un préavis d’au moins un mois la première année d’emploi, deux mois la deuxième et trois mois la troisième. Toutefois, dans le cas d’une période d’essai, qui peut durer jusqu’à 3 mois au maximum, le délai de préavis est ramené à 7 jours.

La période d’essai sert de garde-fou pour permettre à l’employeur et au salarié de mieux se connaître avant de s’engager dans un contrat de travail plus long. En effet, elle permet à l’employeur d’évaluer les connaissances et les compétences de son nouveau salarié. Ainsi, lorsqu’un contrat de travail est remplacé par un autre, la période d’essai n’est généralement pas applicable car elle n’a plus lieu d’être, l’employeur et le salarié se connaissant déjà très bien.

Il existe toutefois des exceptions, notamment lorsque le nouveau contrat de travail prévoit des exigences ou des tâches sensiblement différentes par rapport à l’ancien contrat et que l’employeur ne peut pas encore se faire une opinion claire sur la capacité de l’employé à assumer ces nouvelles responsabilités. Dans ces circonstances, la période d’essai est justifiée et peut être appliquée à ce nouveau contrat de travail.

Il convient de préciser que les périodes de congé sont comptabilisées non pas sur la durée de chaque contrat individuel, mais sur la durée du service, en ce sens que la durée du contrat d’essai s’ajoute au contrat à durée indéterminée qui le remplace pour le calcul des délais de préavis de licenciement.

Le non-respect des conditions de licenciement conduit souvent les salariés à payer des charges et des indemnités supplémentaires, c’est pourquoi nous conseillons d’analyser soigneusement chaque situation avant de prendre une décision.